«Наши Мудрецы учат: „Что такое Ханука? 25 кислева начинаются восемь дней Хануки. Ханука – это празднование в воспоминание одного чуда, котороеhanuka произошло, когда греки вошли в Святилище и осквернили все масло. Потом, когда дом Хасмонеев победил их, и искали масло, чтобы зажечь Менору (Храмовый светильник), и нашли только один кувшинчик, и было в нем масла только на один день, – и случилось это чудо: масло горело все восемь дней (нужные для приготовления нового). И на следующий год эти дни сделали праздничными, установили для них чтение благодарственных молитв и Псалмов, прославляющих Бога“»

Так написано в Талмуде, Трактат Шабат, 21.

Ханука переводится как освящение, обновление.

Название этого праздника происходит, вероятно, от выражения «хануккат ха-мизбеах» (освящение [обновление] жертвенника), которое произошло сразу после освобождения Храма Маккавеями и его очищения от идолов. Иосиф Флавий этот праздник называет «Хаг Урим» («Праздник Огней»).

О событиях, которые предшествовали этому празднику, наиболее подробно говорится в книге 1Макковеев, 4:36-59. Эта книга не вошла в Синодальный перечень книг Библии, и совершенно не заслужено. После того, как, начиная с 1947 года, в пещерах Мураббат, около Кумрана, были найдены так называемые «Свитки Мертвого моря» (Кумранские рукописи), сомнения пропали. Книги Макковеев (всего их три) были частью Еврейских Священных писаний – основы Библии.

Понимая, что не все могут быстро найти эти книги, я приведу выдержку из 1 книги Макковеев, где говорится о памятном сражении и чуде Хануки.